Актриса, которую оценил Рузвельт, и которой восхищался Черчилль. Англичанка, выбранная на роль «американской девушки» из 1400 претенденток. Женщина, которая боролась с собой, чтобы играть на сцене.

Каждый год, 5 ноября, Англия фейерверками отмечает ночь гая Фокса. В этот день в1913 году в колониальном городе Дарджилинг в Индии праздник как раз был в самом разгаре, когда в семье английского офицера Эрнеста Хартли и его жены Гертруды родилась дочь Вивиан Мэри Хартли.  Несколько лет спустя, в такую же ночь Гая Фокса она спросила, почему люди на улице так шумят и запускают все эти фейерверки. Тогда Гертруда отшутилась, ответив ей: «Это на твой день Рождения, дорогая». Но в 2013 году пророческие слова Гертруды сбылись – 5 ноября в небо по традиции окрасилось в сотни разноцветных огней, но повод был особый – вся Англия отмечала столетие с рождения Вивьен Ли, знаменитой актрисы, с легкостью покорившей Лондон и Голливуд, но так и не сумевшей победить свою болезнь.

«Маска добродетели», успех и первый контракт

Первый серьезный успех принесла ей роль французской проститутки в спектакле «Маска добродетели» в 1935г. Именно после нее один из журналистов «Дэйли Экспресс» напишет о том, что выражение ее лица сменяется просто молниеносно, и позже это станет визитной карточкой Вивьен Ли на протяжении всей карьеры. Критики высоко оценили игру начинающей актрисы. Они писали: «Это были одни из наиболее длительных оваций новичку лондонской сцены за очень долгое время». Спустя три дня после премьеры двадцатидвухлетняя Вивьен уже подписала контракт на 50 тысяч фунтов с продюсером Александром Кордой. Спектакль быстро стал очень популярен, и публика, желающая попасть на концерт, просто не помещалась в маленьком зале. Поэтому постановку вынуждены были перенести на большую сцену. Но тут оказалось, что голос Вивьен Ли был недостаточно силен для таких площадей. На отдаленных местах ее просто не было слышно, и пьесу пришлось снять с показа. Но имя Вивьен Ли уже прогремело в актерской среде.

«Пламя над Англией», Лоуренс Оливье и развод

К тому времени она была замужем за Гербертом Ли Холманом, адвокатом, старше ее на 13 лет. Его второе имя Вивьен как раз и использовала для создания творческого псевдонима. Они поженились в декабре 1932 года, а в октябре 1933-го Вивьен родила дочь Сюзанну. Но как говорила сама актриса – жизнь домохозяйки давила на нее, ей была невыносима мысль заниматься этим до конца жизни. После успеха постановки, Корда на правах продюсера снимает фильм «Пламя над Англией», где Вивьен Ли играет с Лоуренсом Оливье. Так началась история пары, которая до сих пор считается одной из самых знаменитых и успешных пар в мире шоу-бизнеса, а в те времена их чествовали чуть ли ни наравне с членами королевской семьи. Ко времени знакомства с Вивьен Лоуренс Оливье тоже был женат и воспитывал сына. Он не спешил бросать семью, несмотря на вспыхнувший роман. Но под натиском судьбы и немалых стараний самой Вивьен Ли, спустя год они начинают совместную жизнь в Челси. Оба имели официальные семьи. Ни супруг Вивьен, ни жена Оливье упорно не соглашались на развод. Потребовалось несколько лет, чтобы в 1940-м году оба супруга подписали бумаги, и Лоуренс Оливье с Вивьен Ли сыграли свадьбу в Калифорнии.

Вивьен Ли и Лоуренс Оливье

Они выпускают совместную картину «Леди Гамильтон», ту самую, которую высоко оценили Рузвельт и Черчилль; организуют гастроли по Северной Африке; и к концу войны их пара становится олицетворением остроумия, красоты, вкуса и силы. Как выразился биограф Вивьен Александр Уокер: «Их образ жизни окрасился в тот же оттенок романтического шика, что и у герцога и герцогини Виндзорских, за исключением того, что их брак стал только гламурней от публичного разоблачения, в то время как Виндзоры находились в изгнании.»

«Унесенные ветром», покорение Америки и первый «Оскар»

Вивьен Ли прочла новый роман Маргарет Митчелл «Унесенные ветром», пока лежала в постели после травмы лодыжки. Когда стало известно, что Дэвид Селзник продюсирует фильм по этой новелле в Голливуде, актриса стала одержима идеей сыграть Скарлетт. Это было время, когда она всячески добивалась от своего, тогда еще любовника, Лоуренса Оливье такого же взаимного чувства, которым была охвачена сама. Оливье был ее кумиром, до гения которого она все никак не могла дорасти. Что бы она ни делала – было недостаточно. И роль Скарлетт О’Хары могла стать ее первым серьезным шагом на этом пути. Сам Оливье находился в то время в Голливуде, работал над «Грозовым перевалом», и Вивьен отправилась туда же. 

Вивьен Ли на съемках фильма «Унесенные ветром»

Съемки «Унесенных ветром» уже начались, а на роль Скарлетт все никак не могли найти подходящую актрису, несмотря на 1400 просмотренных претенденток. Всю дорогу до Нью Йорка Вивьен заучивала наизусть целые главы из романа, раз за разом тренируя выражения лица Скарлетт О’Хары. И по прилету она решила предстать перед режиссером прямо во время съемок горящих декораций для сцены пожара в Атланте. Это было эффектное зрелище. Идет съемочный процесс, все вокруг пылает, и тут появляется Вивьен Ли с отрепетированным выражением лица Скарлетт О’Хары. Роль была ее.

Позже Селзник скажет репортерам: «Я бросил на нее один лишь взгляд и понял – вот оно». Премьера картины состоялась 15 декабря 1939 г в Атланте. Она принесла создателям 8 побед в 13 номинациях на «Оскар». Самой Вивьен Ли лента подарила статуэтку за лучшую женскую роль, мировую известность и — самый долгожданный приз — Лоуренса Оливье. Теперь она была такой же почитаемой, как он. Через год они поженятся.

«Шекспировские времена», совместный успех и прием в Букингемском дворце

После такого фееричного дебюта в Штатах, Вивьен Ли стала знаменита по обе стороны океана. Британский и Американский Vogue часто устраивал ей фотосессии. Но несмотря на то, что она считалась одной из самых красивых женщин своего времени, сама Вивьен говорила, что ее внешность скорее помеха, чем преимущество. Она считала, что многие критики за красотой не могли разглядеть ее актерской игры. 

Вивьен Ли для журнала Vogue

Благодаря своей дикой популярности пара Оливер-Вивьен успешно продавала все, что создавала. Пьеса за пьесой Лоуренсовские интерпретации Шекспира собирали огромные толпы зрителей и получали хвалебные отзывы критиков (за редкими исключениями, такими как оглушительный провал «Ромео и Джульетты» в 1940г). 

Лоуренс Оливье в 1940-х годах ставит несколько пьес с Вивьен Ли в главной роли, в том числе и спектакль «Трамвай Желание». В это время их приглашают в Букингемский дворец, где Лоуренса торжественно посвящают в рыцари, и они становятся Сэр и Леди Оливье.

Вивьен Ли в роли Джульетты

В 1948 году они возглавили чрезвычайно успешное 9-месячное актерское турне по Австралии и Новой Зеландии. Будучи супружеской парой, семья Оливье олицетворяла стиль, романтику и успех для своих поклонников по всему миру, международных СМИ и коллег по сцене.  Первые 14 лет их отношений были безоблачным и счастливым временем.

«Цезарь и Клеопатра», туберкулез и первый приступ

Во время своего тура по Африке в 1944 году Вивьен Ли почувствовала недомогание. Но в силу своей натуры продолжала играть, пока болезнь буквально не свалила ее с ног. Ей поставили диагноз – туберкулез. Пришлось провести несколько недель на больничной койке. Когда ей стало легче, она снова приступила к работе. 

Вивьен Ли в роли Клеопатры

Сразу после этого, во время съемок в фильме «Цезарь и Клеопатра» в 1945 году у нее случается выкидыш. Это был жестокий удар и по ее неокрепшему после туберкулеза организму, и по психическому здоровью. Именно в то время у нее случается первый заметный приступ биполярного расстройства.

Очевидцы говорили, что «она вдруг застыла, черты ее лица изменились, изменился даже ее голос, он стал резкий, холодный и презрительный, а глаза превратились в глаза незнакомки», а затем она стала выкрикивать оскорбления. Приступ длился всего несколько минут, после она не помнила ничего из произошедшего. Она чувствовала себя ужасно и бесконечно перед всеми извинялась. Так началась ее долгая борьба с биполярным расстройством и маниакально-депрессивным психозом.

«Трамвай желание», второй «Оскар» и награда Британской Академии Киноискусств

В 1951 году Элиа Казан, культовый режиссер того времени, экранизирует «Трамвай Желание». Сам автор пьесы, Теннесси Уильямс, адаптирует сценарий для большого экрана. Сразу после выхода в прокат фильм становится абсолютной классикой и получает 12 номинаций на «Оскар», 4 из которых стали выигрышными. Среди них была и вторая статуэтка Вивьен Ли за лучшую женскую роль. Ее Бланш Дюбуа вместе со Стенли Ковальски в исполнении Марлона Брандо до сих пор считаются идеальным перевоплощением, ставятся в пример начинающим артистам, изучаются на курсах актерского мастерства. 

До этого Вивьен играла роль Бланш Дюбуа в театральной постановке своего мужа, первой интерпретации «Трамвая Желание» для лондонской сцены. Она выступила с этим спектаклем 326 раз. Несмотря на двойственную реакцию критиков, зрители тогда очень хорошо приняли постановку. Позже она расскажет, что во время съемок фильма опиралась именно на то, как Оливье видел ее героиню на сцене, а не как она представлялась режиссеру киноленты.

Она заполучила эту роль сравнительно легко благодаря своему громкому имени и большому опыту. Вообще, драматические образы к тому времени стали ее амплуа. Как говорила сама Вивьен Ли: быть драматической актрисой выходит у нее заметно лучше, чем комедийной, «заставить людей плакать намного проще, чем рассмешить». Свою роль также сыграл тот факт, что фильмы с Вивьен Ли собирали в то время большую кассу. Ее гонорар за «Трамвай Желание» составил сто тысяч долларов и сделал ее самой высокооплачиваемой британской киноактрисой того времени.

По мнению самой актрисы, именно роль Бланш Дюбуа в этой постановке спровоцировала у нее обострение маниакально-депрессивного психоза. Она говорила, что «сыграла Бланш Дюбуа в фильме лишь единожды, но чувствовала ее власть над собой всю оставшуюся жизнь». Помимо «Оскара» роль принесла ей так же и награду Британской Академии Киноискусств. Как вспоминал Элиа Казан: «Она бы ползала по осколкам стекла, если бы думала, что это поможет лучше сыграть роль».

«Корабль дураков», последняя роль и последний приступ туберкулеза

Высокая интенсивность работы, два выкидыша, повторяющиеся приступы Вивьен и бессилие Оливье перед ее болезнью сделали свое дело, и концу 50-х от былого счастливого брака уже ничего не осталось. Они развелись в 1960-м году. Дальнейшую свою карьеру они продолжали уже по одному. Буквально через год после развода Лоуренс Оливье женится на молодой актрисе Джоан Плоурайт.

Образ Вивьен для фильма «Корабль дураков»

Последней ролью Вивьен Ли стала Мэри Трэдуэлл в фильме Стэнли Крамера «Корабль дураков» в 1965-м. Это многонациональная драма, принесшая Крамеру 8 номинаций на «Оскар» и две победы. Вивьен Ли исполнила роль пьющей 46-ти летней пассажирки корабля, которая была знатной кокеткой и покорила одного из моряков. Сам Крамер рассказывал, что был совершенно не в курсе расстройств у Вивьен, но оценил ее упорство в работе со сложной ролью.

Новое обострение туберкулеза настигает Вивьен Ли в мае 1967-го во время работы над пьесой «Тонкий баланс». Ей потребовалось несколько недель в постели, чтобы хоть немного восстановиться. Поток посетителей, желающих ее поддержать, просто не прекращался. Она строила планы, как бы поскорее вернуться к работе, и жаловалась всем на отвратительный вкус лекарств. Она говорила: «Туберкулез – это ничего особенного. Он у меня уже был». 

7 июля 1967 года Вивьен Ли скончалась. Говорят, Лоуренс Оливье был у ее дома через пол часа после того, как стало известно о ее смерти.

9 июля 1967 газета Daytona Beach Sunday News-Journal опубликовала заметку: «Актриса Вивьен Ли, выигравшая Оскар в 1939 году и завоевавшая мировую известность благодаря роли Скарлет О’Хары в «Унесенных ветром» умерла в субботу. Двенадцатью годами ранее она получила другой Оскар за воплощение невротичной Бланш Дюбюа в ленте «Трамвай «Желание». Пятидесятитрехлетняя актриса была найдена мертвой в постели своих апартаментов в Лондоне после рецидива приступа туберкулеза, которым она страдала с 1945 года». Вивиан Мэри Хартли отдала все силы искусству, любви и своим зрителям.